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天文爱好者成功追踪美军“绝密”X-37B,并拍照留念

  天文爱好者成功追踪美军“绝密”X-37B,并拍照留念

  X-37B在美军范登堡空军基地。

  近日,一位荷兰天文摄影家拍摄到美国X-37B空天战斗机在轨道上的首张照片,这架由波音公司研制的轨道试验飞行器于2017年9月起进入近地轨道,执行美国空军“绝密级”实验任务,每次停留时间长达数月,X -37B启用至今将满2年,期间从未被任何人发现过。

  相关军事专家预计,波音X-37B可以作为导弹、激光等远程武器攻击平台,作战潜力巨大。

  X-37B入轨后可以快递飞抵制定“敌国”上空,不但可以用“轨道轰炸机”的方式攻击地面目标,更可以使用电子攻击方式控制、诱捕对方航天器。

  天文爱好者成功追踪美军“绝密”X-37B,并拍照留念

  X-37B在轨图像还原分析。

  荷兰的独立科学记者与天文学家范德博格曾拍摄到国际太空站、货物运载卫星、助推火箭和其他太空飞行碎片穿过轨道的照片。范德博格甚至还拍到过国际太空站航天员正在进行太空漫步的照片。

  范德博格说,这次拍摄到美国空军的X-37B无人轨道飞行器可能是他拍过最困难的照片。他说,最早在5月首次看到X-37B,6月份他沿着预测路径再次寻找时,发现X-37B已改变轨道。此后他与其他民间卫星观测员再次在海拔356公里54.5°轨道上发现它,并得以在6月30日和7月2日拍摄X-37B首张轨道照片。

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  卫星照片中的两架X-37B

  X-37B外型很像航天飞机,目前至少有两架正在服役,都是由波音公司制造。X-37B长8.84米,翼展4.27米。包括荷载最大起飞重量为4.95吨。内部有个大约2.07米长、1.19米宽的货舱,相当一部小型货车的载货架。

  报导说,X-37B发射过程与太空飞船相似,由火箭推升到轨道上,外覆黑白两色的耐热瓷砖,完成任务后滑行返回地面。X-37B采用无人驾驶方式,由美国科罗拉多州施里弗空军基地的第三空间实验中队操控。它体型很小,使用SpaceX猎鹰9 号火箭就能送上轨道。

  范德博格说,由于X-37B很小,虽然只在近地轨道的300公里高度,影像细节也不甚清楚,只能从其外型结构来分辨机身的各个部分。

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  整流罩中的X-37B

  报导说,现在在轨道上的X-37B可能会在夏末返回地球,下一趟第6次轨道实验任务(OTV-6)预计在今年12月启动。

  “局座”张召忠曾说,美国会以X-37B为基础,研究开发出颠覆现有武器体系的新式作战系统。

  空天战斗机利用高度、速度优势,不算武器本身的爆炸冲击,直接命中目标后的巨大动能就能轻易破坏目标(真正的“高空抛物”)。例如,只要1.5公斤的“小炮弹(高超音速)”就能彻底摧毁一座巨大的桥梁。