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1868年前,受“自由贸易”理论影响,鸦片交易在英国不受任何限制

  19世纪,亚当·斯密的“自由贸易”理论广泛传播。受此理论以及重商主义传统的影响,鸦片在英国的使用、销售与进出口不受任何限制,在1868年之前,鸦片和鸦片制剂都是在自由放任政策支配下的自由贸易,鸦片被当作普通商品在市场经济里自由的交易。

  1868年前,受“自由贸易”理论影响,鸦片交易在英国不受任何限制

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  由于内科医生数量极少、诊疗费昂贵,外科医生又不被大众所接受,药剂师成为社会大众日常求医的主要群体,而自18世纪末英国在殖民地印度成功种植鸦片开始,国内药剂师出售的鸦片药剂价格就有所下降,又因鸦片的药效极佳、效果立竿见影,鸦片在英国的买卖流通更为广泛。据统计,在1831-1859年,英国国内鸦片消费的年平均增长率为2.4%,进口鸦片由1830年的大约91000磅上升到1860年的280000磅。

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  而虽然英国控制着印度的大部分鸦片生产,但英国进口的鸦片多来源于土耳其,有数据表明,1834-1839年,英国从土耳其进口的鸦片量从12000磅增加到177000磅,这是由于土耳其鸦片的质量较高,吗啡含量高达10%~13%,而印度鸦片吗啡含量约为4%~6%,不适合英国的医疗制药用途,多被出口到他国,例如中国。

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  英国国内并没有限制鸦片的使用,当时,若按个人吸入的有毒成分来考虑中英两国的鸦片消费问题,英国人均消费的毒品量就更加可观,甚至并不亚于中国。此时,英国社会大众对过度使用鸦片会危害身心健康的后果有着模糊的认识,也并不把服用鸦片与服用者个人的道德联系起来,并且鸦片制剂是可以在任何种类的商店作为普通商品卖给任何想要买它的人。鸦片不仅在城市中有固定的消费者,也被沿街叫卖的人带到乡村,在零售店或者杂货铺出售。据统计,到19世纪50年代为止,英国差不多有25000个独立的销售点可以贩卖鸦片以及鸦片制品,鸦片就这样在英国流行开来。

  1868年前,受“自由贸易”理论影响,鸦片交易在英国不受任何限制

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  19世纪中叶之前,整个英国对鸦片副作用的认识匮乏,也不觉得鸦片贸易和道德存在必然联系,从医学专业的思想和观念出发,鸦片并没有产生问题,它在曼彻斯特就像孩子的糖果一样,酒吧的老板也用吗啡含片来治疗咽炎,鸦片的买卖是自由的,鸦片是人民的鸦片。

  纵观整个19世纪对鸦片发表过评论的作家中,绝大多数都认为鸦片确实能够激发创作灵感、刺激艺术创作;从社会大众的角度来看,鸦片在19世纪早期就是阿司匹林。在这个时代,大多数人使用鸦片就和使用其他商品一样。正如《化学家和杂货铺》中描写的那样:当你走进到杂货铺,你可以看见姜汁啤酒和吗啡丸摆放在一起,油漆、松节油的旁边就是鸦片酊,这些在现如今所谓的毒品只是普通商店的日常用品。

  1868年前,受“自由贸易”理论影响,鸦片交易在英国不受任何限制

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  ?在19世纪上半叶,几乎没有公众或政府关注鸦片的问题,也没有所谓的“毒品问题”。相反地,人们用鸦片提神或者把它当做一种滋补品、药品,每天都会被大量使用,每个家庭都会常备一些鸦片制剂以备不时之需,而孩子们去杂货铺也能轻而易举的买到。